Saya / Pianist Composer Arranger

Urban and Sophisticated, Saya is a pianist and composer who blends Jazz, R&B and Classical with a style all her own. Saya creates music that daydreams and dances, audible poetry that sends the mind traveling on a new sound adventure.

Saya grew up listening to a wide variety of music styles in her native Tokyo. She showed great musical ability at an early age, learning to play piano by ear when she was only five. While Saya was studying classical music at Toho College of Music, she began playing jazz piano and soon started to perform at clubs in Japan.

Her passion for jazz brought her to New Orleans where she received a music scholarship from Loyola University. Saya studied with pianist Mike Pellera and toured the United States and Latin America as Loyola University's representative jazz pianist. During this time she had the opportunity to perform with such artists as Benny Golson and Joe Henderson.

In 1994, Saya won the Outstanding Soloist Award at the Elmhurst College Jazz Festival. Saya also performed at the New Orleans Jazz and Heritage Festival in 1993 and 1994. After graduating in 1995, Saya continued her musical studies and apprenticeship with Ellis Marsalis.

In 1997, she produced and recorded her first piano trio album "Simple Poem" with bassist David Pulphus and drummer Jason Marsalis.

From 1997 to 2000, Saya toured internationally as a pianist for Grammy award winning singer Aaron Neville, and as a keyboardist of the Neville Brothers band. As a member of the Nevilles, she performed with BB King, Dr. John, Linda Ronstadt, Wyclef Jean and many other noted musicians.

Saya composed the song "Until We Meet Again" for the Neville Brothers CD "Valence Street" (Columbia Records). She also recorded "Brahms' Lullaby" with Aaron Neville for the HBO program "Goodnight Moon".

In 2000, Saya left New Orleans and moved to San Francisco to start on her own musical career. She made her 2nd self-produced album "Destination Faraway..." which features bay area's best jazz & R&B vocalist Ledisi and many musicians from both San Francisco and New Orleans.

In 2001, Saya was signed by Pony Canyon Records (Japan) and her debut CD "Dance Your Heart" with Stan Gilbert (Bass) and Harvey Mason (Drums) was released.

In 2002 she released "UNITY", and the album won Swing Journal Magazine's coveted "Gold Disc Award".

In 2003, she released "Beautiful Day", in 2004 "Bloom", followed in 2005 by the classical jazz arranged album "Timeless." Many songs from "Timeless" were used for the Heartford Insurance company's TV commercials.

In 2005, she composed a theme song for Expo Aichi event and released and special album "Wish a World". Same year, she appeared on TV commercials for the Yagoto Housing company.

In 2006, she released her 8th album "Twilight". Saya performed and toured regularly in both Japan and the US, including performances at the Mt. Fuji Jazz Festival, Meihou Jazz Festival, Nango Summer Jazz Festival, Blue Note Nagoya, Blue Note Fukuoka, and many clubs in Bay Area.

In 2007, Saya decided to take time off from touring and focus on composing and producing. Her music is currently used for many TV shows, films, commercials.

Saya's new album is scheduled to be released in 2016.


Saya ピアニスト・作曲家・編曲家 プロフィール


1992年、観光で訪れたニューオリンズで飛び入り受験したLOYOLA University ( ロヨラ大学) のピアニスト奨学金オーディションに合格、特待生として入学。 在学中、ジャズピアノをマイク・ペレラに師事、大学代表ピアニストとして、全米、ラテン・アメリカをツアー。

1993年&94年ニューオリンズ・ジャズ&ヘリテージ・フェスティバルに連続出演。 同年、エルムハーストカレッジ・ジャズ・フェスティバルで最優秀ソロイスト賞を受賞。1995年、エリス・マルサリスに師事。


1997年、デイヴイッド・ポウフィス(b)ジェィソン・マルサリス(ds)らと 最初のピアノトリオ・アルバム「Simple Poem」を録音。


1999年アメリカSONYから発売されたネヴィル・ブラザーズのアルバム「ヴアレンス・ストリート」に参加、 オリジナル曲 「アンテイル・ウイ・ミート・アゲイン」 を提供。

2000年、自身のサウンドを追求する為、友好的にネヴィル・ブラザー ズを離れ、サンフランシスコに移り、自己のトリオで活動を始める。2枚目の自主制作アルバム「Destination Faraway...」を完成させる。

2001年、自主制作した2枚のアルバムが日本のプロデューサーの目にとまり、ポニーキャニオン・レーベルと専属契約、「Dance Your Heart / ダンス・ユア・ハート」で日本正式デビュー。

2002年にリリースされた第2弾アルバム「Unity / ユニティ」では、スイングジャーナル誌ゴールドディスクを受賞。

2003 年にリリースされた「BeautifulDay / ビューティフル・デイ」 ではSaya独自の"Urban Contemporary Jazz"サウンドが完成。 
"Beautiful Day スペシャル・コンサート" を名古屋アートピアホール、大阪ブルーノート、東京第一生命ホールで開催。
2004年、4thアルバム「Bloom」をリリース。日本全国規模のツアーを開始と共に、Mt.Fuji, めいほう、南郷、など多数のジャズ・フェスティバルに出演。
同年、中京テレビ「愛・地球博」のサポートソング「Wish A World」の作曲&プロデュースを担当。

2005年、Sayaならではのモダンなアレンジが光る、クラシックの名曲をセレクトしたジャズ・クラシック・ベスト集「Timeless」 を発売。ハートフォード生命保険企業のCMに起用される。


2007年以降は、作曲&プロデュースに専念、多様な 音楽性で活動を展開。